财经词典:机会成本

来源: 新华08  2011年08月01日 14:21

  每天五分钟,财经词汇通,大家好,欢迎收看财经词典节目。在上一期节目,我们给大家介绍了什么是“理性人假设”,即是说每个人在面临选择时,都应该按自己的完全理性,找出最有利于自己的选择。那么,怎样衡量各种不同选择之间的利弊呢?经济学家给我们提供了一个最好的准则——机会成本。这就是本期节目的财经关键词。

  

  

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  机会成本,Opportunity Cost,是指为了得到某种东西而所要放弃另一些东西的最大价值。

  由于市场是时时刻刻变化的,我们时常谈到成本,可是更多人仅仅知道看得见的经营成本,而常常忽视了一个更关键却看不见的“机会成本”。

  在生活中,有些机会成本是可以用货币来进行衡量的。例如,农民有一块土地,这块土地能容纳100头猪,如果他选择在这块土地上养100头猪,那就不能选择养鸡,养猪的机会成本就是放弃养鸡的收益。

  又比如,一个厂商拥有10万元,他决定用这10万元生产一辆汽车,这就意味着该厂商不可能再利用相同的经济资源来生产200辆自行车。于是,可以说,生产一辆汽车的机会成本是所放弃生产的200自行车。如果用货币数量来代替对实物商品数量的表述,就可以假定200辆自行车的价值是10万元,则可以说,一辆汽车的机会成本是价值为10万元的其他商品。

  但有些机会成本往往无法用货币衡量,例如,有一本你很喜欢的新书出版了,你想去图书馆看书,可是也很想在家享受电视剧带来的快乐,这就需要在这两者之间进行选择。

  近些年,食品安全重大事件屡屡发生,“地沟油”、“三聚氰胺”、“瘦肉精”、“染色馒头”等事件接二连三曝光,不断冲击民众脆弱的食品安全信心,给市场经济的健康发展和社会的和谐稳定带来较大影响,已引起社会各界普遍关注和热议。而作为生产企业来说,无疑也面临一场“机会成本”的抉择。无论是“地沟油”还是“瘦肉精”,对生产企业来说,都是为了花更小的成本赚取更大的利润,可是却会危害老百姓的健康,影响企业的长远发展、市场经济的健康稳定。生产企业如果选择诚信经营、维护市场健康发展,那么他就得放弃通过不当途径获取利益的方式;反之,选择了不当获利,就失去了企业的诚信和民众的信心,失去企业和市场长足健康发展的机会,于是这两者之间就形成了相应的“机会成本”。

  机会成本和经济利润都可以用来衡量一项决策的经济利益,而这样的例子在现实生活中数不胜数。假如你有1万块钱,在市场上进行投资,你可以去投资三个企业,比如说是:食品加工厂、纺织业和水果批发这三个行业。选择食品加工厂,一年以后你会获得2万块的收入,纺织业会获得3万元的收入,水果批发的话,会获得4万元的收入。那么手里的1万元的价格,假如投资食品加工业的话,一年以后赚了2万元,你可能会很兴奋,认为自己赚了钱,可是如果按照机会成本来说的话,其实是亏了,因为明明可以做水果批发的,那样可以赚4万元,所以你亏了2万元。

  当然市场上还存在风险和个人信息是否对称的问题,你怎么知道水果批发会比食品加工更赚钱呢!但是,绝对不能因为你没有获得全面的信息就否认机会成本的价值。然后,不仅在经济利益上,对于个人也会经常面临同样问题。比如小王今年大学毕业,他很幸运地同时考上了研究生、公务员,还被一个央企聘用了,此时就是一个机会成本的选择问题了,这涉及到小王未来发展的利益最大化的选择。

  “机会成本”所阐述的最终目标就是—无论是企业还是个人,在拥有一个资源的时候,该如何选择以使自己的利益最大化。使用机会成本的概念可以比较准确地反映从社会观点看把有限的资源用于某项经济活动的代价,从而促使人们比较合理地分配和使用资源。好了,关于“机会成本”,我们就聊到这,下期节目,再会!

【责任编辑:尹杨】

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